Aquí tenéis nuestra primera entrada sobre Vietnam, un nuevo país que estamos conociendo a un ritmo calmado, como nos gusta. Y es que, aunque un visado de un mes daría para visitar muchos lugares de este país asiático, no nos gusta ir corriendo de un lado a otro, sin poder disfrutar tranquilamente de cada lugar. Así que, en este viaje, hemos optado por recorrer solo la parte norte de Vietnam, empezando por la capital, Hanoi. 

Pero en esta entrada os vamos a hablar de lo que probablemente sea la mayor maravilla que hemos podido encontrar en el norte de Vietnam: la ruta Ha Giang Loop. Decimos «probablemente» porque aun nos quedan lugares por visitar, sin embargo, estamos casi seguros de que no vamos a encontrar nada mejor, ¡aunque ojalá estemos equivocados! ?

 

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¿Qué es Ha Giang Loop?

Ha Giang Loop es un conjunto de carreteras, cuya parte central consta de unos 350km, que se encuentran en la provincia de Ha Giang, al norte de Vietnam, haciendo frontera con China. Llegar a la ciudad de Ha Giang es sencillo. Desde Hanoi podéis coger un autobús directo por unos 14€, y se tarda unas seis horas. Estas carreteras serpentean entre altas montañas, algunas de más de 2200m, y ofrecen unas vistas espectaculares. Nos gustaría poder explicar mejor cómo son los paisajes, pero ningún adjetivo puede estar a la altura de la realidad. Así que tendréis que ir a comprobarlo vosotros mismos ?

Mapa Ha Giang Loop

Mapa Ha Giang Loop

Se puede recorrer esta ruta en diferentes medios de transporte: autobús, coche, moto, bicicleta…, pero el más popular es, sin ninguna duda, la moto. Este es, también, el vehículo que nosotros elegimos, y es que en autobús y en coche hay tramos por los que no se puede pasar, y en bicicleta, aunque sería precioso también, hay que subir muchísimas cuestas ? ¿Quizás para la próxima vez?

¿Alquilar una moto o ir con un «easy driver»?

Si habéis optado por realizar la Ha Giang Loop en moto, esta es la siguiente pregunta que os tenéis que hacer. A continuación, os exponemos los puntos a favor y en contra de ambas opciones.

Ventajas e inconvenientes de alquilar una moto:

La primera opción es alquilar una moto. En la ciudad de Ha Giang, que es donde comienza la ruta, hay muchos hostales que alquilan motos automáticas y semiautomáticas a muy buen precio (6-8€/día aprox.).

Evidentemente, esta es la opción más económica, pero no debéis basar vuestra decisión solo en este factor. Lo más importante es vuestra seguridad, y es que Ha Giang Loop no se trata de una ruta de fácil conducción. 

Por un lado, las carreteras en sí no están en la mejor condición: existen tramos muy estrechos, con muchas curvas, sin asfaltar o llenos de agujeros. Por eso, aunque estéis acostumbrados a ir en moto en vuestra ciudad, debéis saber que conducir por aquí no es lo mismo. 

Por otro lado, están los riesgos humanos. Aunque no son carreteras excesivamente transitadas, durante la ruta os vais a cruzar con otros vehículos, personas e incluso animales que son riesgos potenciales. Veréis a gente local en moto que van a una velocidad de vértigo por estas carreteras tan complicados; camiones y autobuses que no deceleran al cruzarse con vosotros aunque sea en la curva más cerrada; a turistas como vosotros que conducen con miedo, o gallinas u otros animales de movimientos impredecibles que se cruzan de repente delante de vuestra moto.

Todos estos aspectos que no dependen solo de vosotros pueden dificultar la circulación, sumados a que vais a estar conduciendo una moto que no es la vuestra y a la que no estáis acostumbrados.

Contado así, puede parecer que nuestra intención es convenceros de que no alquileis una moto para recorrer la Ha Giang Loop, pero no es así. De hecho, nosotros alquilamos una semiautomática y la condujo Israel.

Él está acostumbrado a conducir una moto manual en Zaragoza y se veía preparado para hacerla. Pero, una vez probada, nos hemos dado cuenta de que no es para cualquiera. Aunque a nosotros no nos pasó nada, sí que vimos algunas caídas, y supuso un enorme y constante esfuerzo mental para él, al tener que estar pendiente de muchas cosas durante muchas horas al día. 

A pesar de todo ello, si os veis confiados para una ruta de estas características, creemos que alquilar una moto es la mejor opción, ya no solo por lo económica que es, sino también porque podeis ir a vuestro ritmo, parando libremente cuando queráis y donde queráis. 

Vistas desde Heaven Gate

Ventajas e inconvenientes de contratar a un «easy driver»:

Un «easy driver» es, básicamente, un chófer que te lleva en moto. Normalmente ireis en grupo con otros viajeros que han contratado el mismo tour y sus respectivos guías. Es opción segura, porque éstos conocen a la perfección las carreteras y tienen mucha experiencia conduciendo por ellas. No se van a perder  por el camino ni necesitan mirar repetidamente el mapa para evitarlo, como nos pasó a nosotros, lo que supone un ahorro importante de tiempo que os permitirá visitar más lugares. Así que, si no conducís o no os veis confiados para hacerlo por vuestra cuenta, no dudéis en elegir esta opción.

Además, éstos no son meros chóferes que os llevan de un sitio a otro; son también guías locales que conocen la cultura vietnamita y os pueden contar y explicar muchas cosas de la zona, haciendo más completa la experiencia.

Y, por si era poco, cuando contratáis a un «easy driver», en realidad estáis contratando un pack completo que incluye prácticamente todos los gastos de estos días: gasolina, alojamiento (por lo que no tenéis que preocuparos por buscar hostales), comida, agua, e incluso, en algunos casos, una actividad de kayak. Lo único que no entra en estos packs son las bebidas (refrescos, cervezas..) y cualquier cosa extra que queráis comprar. 

Sin embargo, todo tiene sus inconvenientes. Como es lógico, el precio de los tours con «easy driver» son bastante más altos que conducir vosotros mismos. Hay que tener en cuenta que una persona va a estar trabajando para vosotros las 24 horas del día durante los días que dure el tour, por lo que el aumento de precio es inevitable. Hablaremos detalladamente de los precios más adelante. 

Y, por último, otro inconveniente que encontramos es justo la otra cara de la moneda de lo anterior. Para aquellos a los que os guste ir a vuestro aire, como a nosotros, ir todo el día con un guía o simplemente viajar en grupo con gente que no conocéis puede que no sea lo más apetecible. Además, al ser un pack cerrado como hemos comentado antes, no deja lugar a planificar la ruta a vuestro gusto ni a la improvisación. Y, aunque vuestro «easy driver» seguro que para en los puntos con las mejores vistas para que podáis disfrutar de ellas y hacer todas las fotos que queráis, es posible que queráis hacer más paradas y os dé corte pedirlo.  Vamos, que ir con un guía y en grupo siempre supone menos libertad.

 

Estos son los principales puntos a favor y en contra que hemos encontrado en ambas opciones. Ahora os toca a vosotros sacar vuestra balanza personal y tomar la decisión. ¿Alquilar moto o «easy driver»?

Paisajes de película

¿Cuántos días se necesita para hacer la Ha Giang Loop?

La respuesta es clara: depende. Depende de los días de los que dispongáis (somos conscientes de que muchos de vosotros váis a tener días limitados y querréis aprovechar el viaje para visitar muchos lugares) y depende de vuestro presupuesto, sobre todo si váis a contratar un tour.

Los tours que ofrecen la mayoría de los hostales de Ha Giang son de dos, tres o cuatro días. Durante nuestra experiencia de Workaway vimos a muchas personas que contrataban tours, y nos dió la sensación de que el que más contrataba la gente era el de tres días. Pero conocimos a gente de los tres casos e, incluso, conocimos a una pareja que lo hacía por su cuenta en cinco días. 

Como la situación de cada uno de vosotros va a ser diferente, lo único que podemos hacer es contaros nuestra experiencia.

Nosotros lo hicimos en tres días y dos noches, y la verdad es que se nos quedaron cortos. Puede que haya sido porque fuimos muy despacio por lo complicadas que eran las carreteras y porque paramos muchas veces, tanto para apreciar los paisajes como para comprobar en el mapa que no nos habíamos equivocado de camino. Pero lo cierto es que estuvimos muchas horas sobre la moto y fue una paliza. Además, hubo caminos alternativos que no cogimos y sitios de interés que no visitamos por falta de tiempo, lo cual nos dió mucha pena.

Por estas razones, creemos que tres días no son suficientes para poder disfrutar bien de la Ha Giang Loop. De hecho, si volviéramos a hacerla, la haríamos en cuatro o cinco días para poder ir más tranquilos y permitirnos perdernos más por estas maravillosas rutas. 

Si podéis, no dudéis en dedicar el tiempo necesario para disfrutar de esta experiencia sin prisas. No os arrepentiréis. ¡Prometido! ?

Una experiencia indescriptible

¿Cuánto cuesta hacer la Ha Giang Loop?

Como ya hemos comentado anteriormente, los precios varían mucho según la opción que elijáis, así que vamos a separarlas. 

Tours de 2, 3 o 4 días:

De nuevo, la respuesta es: depende ? Dependiendo del hostal donde contrateis vuestro tour y de lo que incluya cada paquete, éste costará más o menos, aunque todos suelen ser bastante parecidos. Para que podáis haceros una idea, os mostramos los precios de los tours ofrecidos por el hostal donde hicimos nuestro Workaway. Por cierto, los precios de este tipo de paquetes suelen estar en dólares estadounidenses.

-Tour de 2 días: 130$

-Tour de 3 días: 190$

-Tour de 4 días: 260$

Alquilar una moto + gastos:

Como decimos, la opción de alquilar una moto y conducir vosotros mismos es la más barata. Aunque los precios pueden variar según dondó la alquiléis, dónde os alojeis y dónde y qué comáis, a continuación os desglosamos los gastos que tuvimos nosotros, para que os podáis hacer una idea:

-Alquiler de moto (semi-automática): = 450.000 dong/3 días = 17,50€         

-Gasolina (3 días): 160.000 dong = 6€

-Hostales (2 noches + desayunos): 465.000 dong/2 pax. = 18€

-Comidas, cenas, merienda, cervezas: 760.000 dong/2 pax. = 30€

Gastos totales: 71,50€/2 pax.

Como podéis ver, el precio de la Ha Giang Loop es muy asequible si la hacéis por vuestra cuenta. ¿Necesitáis más motivos para hacerla? ?

¿Cómo puede ser una carretera tan fotogénica?

¿Qué hay que llevar a la Ha Giang Loop?

Para recorrer la Ha Giang Loop se necesitan muy pocas cosas. De hecho, es conveniente ser bastante minimalista porque en una moto no se puede cargar mucho equipaje, sobre todo cuando hay que llevar el de dos personas. Nosotros llevamos una mochila de 30 litros para meter las cosas de los dos. 

Tampoco vamos a hacer una lista de toooodo lo que hay que llevar, pero vamos a destacar algunas cosas que se os pueden escapar.

-Ropa: ropa cómoda y que no os importe que se os manche de ppolvo. Incluso en los meses másmcalurosos, llevad una sudadera o algo similar. Si dan lluvia ¡no os olvidéis el chubasquero!

-Aseo: neceser y chanclas para la ducha, aunque en algunos hostales las hay. La toalla no suele ser necesaria porque en la mayoría de los alojamientos os la dan, pero comprobadlo por si acaso. Tranquilos, ¡hay agua caliente! Y en épocas de calor, repelente y crema de sol.

-Documentación: pasaporte y, si vais a conducir vosotros mismos, el carnet internacional. En internet se habla de una especie de permiso de circulación solo para conducir por esta zona, pero el dueño de nuestro hostal nos dijo que no hacía falta. De hecho, en ningún momento nos lo pidieron. 

¿Dónde dormir durante la Ha Giang Loop?

Los pueblos donde la gente, tanto los que van con guía como los que van por libre, para hacer noche suelen ser los mismos: Yen Minh, Dong Van, Meo Vac, Du Gia… Y, en cualquiera de estos pueblos, no vais a tener ningún problema en encontrar alojamientos baratos (hostales, homestays…).

Podeis reservar por Booking, como hicimos nosotros, pero en realidad no hace falta. Puede que no queráis decidir en qué pueblo dormir, o quizás conozcáis por el camino a otros viajeros con los que queráis alojaros juntos. Para esos casos, id directamente a preguntar en persona. Seguro que encontráis sitio fácilmente. 

Solo por poneros un par de ejemplos, os dejamos los nombres de los dos homedtays en los que nos alojamos:

-Día 1 (Dong Van): Triệu Nghị Homestay

-Día 2 (Du Gia): Du Gia Garden Homestay

Atardecer en la Ha Giang Loop

¿Qué lugares de interés tiene la Ha Giang Loop?

Toda la ruta en su conjunto es preciosa, y creemos que en cualquier viaje lo interesante es buscar los sitios que nos llamen la atención por nosotros mismos. Sin embargo, a lo largo de la Ha Giang Loop, hay algunos puntos que podemos destacar para que no se os escapen mientras estáis embobados mirando el paisaje ?

Siendo sinceros, nosotros no pudimos visitar la mitad de los lugares que os vamos a presentar, por una razón u otra. Pero por eso mismo queremos que sepáis lo que hay, que decidáis vosotros mismos a cuáles os interesa ir, y que planifiqueis vuestra ruta teniendo estos datos en cuenta. A nosotros, como ya hemos dicho,  nos faltó tiempo, y no queremos que a vosotros os pase lo mismo. 

Heaven’s Gate

Es el paso que se encuentra entre un valle y otro, al principio de la ruta, dando paso al Parque Geológico de Dong Van. Hay un mirador desde el que se pueden disfrutar una de las primeras vistas que os harán decir: «¡Wow¡» Se mezclan las verdes e infinitas montañas con la carretera que va dibujando curvas entre ellas, creando una bonita imagen. Y lo mejor es que esto no habrá hecho más que empezar ?

Lung Khuy Cave

Se trata de una cueva de unos 300m que se ha ido creando a lo largo de miles y miles de años. Nosotros no pudimos visitarlo por falta de tiempo, porque hay que desviarse un poco de la carreter principal. ¡Otra razón más para hacer esta ruta con tiempo!

H’mong King Palace

Es un palacio construido entre el 1902 y el 1903 para el rey del clan de los H’mong. Nosotros tampoco pudimos visitarlo, pero esta vez porque la carretera que nos iba a llevar hasta el palacio estaba en obras ?

Lung Cu

Es el punto más al norte de Vietnam, justo en la frontera con China. De nuevo nos quedamos sin visitarlo, ya que también se desviaba de nuestra ruta. Es un lugar simbólico e icónico, que seguro que a muchos de vosotros os gustará ?

Ma Pi Leng

Este es el paso más famoso de la Ha Giang Loop, en la carretera 4C. Está entre cañones y altas cimas, y seguro que os dejará boquiabiertos ?

Lung Tam

Lung Tam es un pueblo que se encuentra en una planicie rodeada de altas montañas, y es famoso por el tejido hecho de cáñamo. Se puede visitar la cooperativa y ver los diferentes pasos que se siguen en el proceso del tejido. Aún hoy en día, siguen tejiendo tejiendo de manera tradicional, y nos pareció muy interesante poder verlo de tan cerca. Si os gusta la artesanía, ¡apúntalo en tu lista! ?

Deseando volver… ¡Y aún no nos habíamos ido!

 

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Hasta aquí nuestra guía de la Ha Giang Loop. Aunque nos hemos enrollado un poco mezclando datos con experiencia nuestra, esperamos que la información sea suficiente y clara, y que os haya sido de utilidad ? Pero, sobre todo, esperamos que os hayan entrado ganas de ir corriendo a hacerla y os animéis, porque ¡es una experiencia brutal!

Si os surgen dudas, dejádnoslas en los comentarios, por favor. ¡Nos ayudareis a mejorar esta guía para los demás! ?